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机会成本:欲望和需要

2017年06月08日 09:27    来源:中国经济网   

  经济学术语:机会成本

  经济学家将这种权衡称为机会成本(opportunity cost)。一套新沙发的机会成本是你因此负担不了计划好的旅行;花时间运动的机会成本是你没工夫打理菜园。

  再举个其他的例子:假设我们拥有一座岛屿,一边是富饶肥沃的土地,一边是坚硬的灌木丛地。这座岛产出的主要农产品是山羊和小麦。岛民需要决定如何分配岛上的土地。这次,机会成本曲线就不是一条直线了,因为岛上的资源(土地)是不均衡的。在坚硬的灌木丛地种小麦非常困难,几乎会寸草不生,但山羊可以在这种土地上繁殖存活。虽然在富庶的土地上饲养山羊更为容易,但这样一来就浪费了小麦可以茁壮生长的资源。

  岛民开始在肥沃的土地上种小麦,但随着土壤肥沃度的降低,每英亩小麦的产量也开始下降。而灌木丛地的产量必定也很低。这意味着,种植小麦的机会成本增加了,因为岛民被迫使用不那么合适的土地。这样的话,岛民也许能用1只羊换取400千克肥沃土地生产的小麦,但需要用4只羊换取400千克贫瘠土地生产的小麦。因此,400千克小麦的机会成本在1只羊到4只羊之间变化。相反,在肥沃的土地上饲养1只羊的机会成本相当于400千克小麦,但在贫瘠的土地上饲养1只羊的成本只相当于400除以4,也就是100千克小麦。

  曲线说明了,山羊的机会成本在种植第一茬小麦时很低,仅仅是AB代表的面积大小,当我们继续横向移动坐标,在贫瘠的土地上种植越来越多的小麦时,机会成本。山羊和小麦最大的产量之和可以在曲线的中间位置找到。这个点代表着用最好的土地种植小麦,用最贫瘠的土地饲养山羊。这样的配置才是对资源最有效的利用。此时,经济达到了在这种假设下最圆满的效果。

  或多或少:供给和需求

  果农种植草莓和山莓的机会成本曲线无法让他根据个人偏好选择种哪种。实际上,还有其他因素需要考虑。他可能会担心,如果他只种一种水果的话,没有足够的人愿意买。用经济学术语来说,他必须考虑市场上是否存在足够的对山莓的需求,让他所有的供给都能卖光。如果需求不足,他就只能降价处理这些山莓。否则,他将面临山莓烂在手里的风险。因此他可能会觉得把资源(大棚、肥料、人工)同时分配给草莓和山莓的风险会更小,获利也会更多。这样做也许能够增加卖光所有产品的可能性,如果需求高于供给的话,他甚至可以要价更高一些。供给和需求是塑造经济的核心因素(详见第3章相关内容)。

  在边界起作用

  表示一个国家如何分配资源来种植小麦和饲养山羊的曲线被称为生产可能性边界曲线(production possibility frontier,PPF)。如果一个国家在曲线上的任一点进行生产,那么该国家的所有资源都能被很好地利用。如果在曲线内侧取一点进行生产(曲线左侧),那么该国家就还有尚未充分利用的资源,并且生产效率也比其本可以达到的程度低——还有提升和改进的空间。只有条件发生了变化,人们才可能在曲线外侧(曲线右侧)取一点组织生产。可能是农民开始种植产量更高的小麦,或是某种更能适应贫瘠土地的品种,或者他们可能使用更多的肥料来提高单位产量。

  欲望和需要

  消费者用其所拥有的资源购买、消费商品或服务以满足他们的需要和想要的东西。只要他们有足够的钱满足他们的必需品,那么他们就愿意用剩下的钱买他们想要的东西。在经济学中,需要和欲望之间的区别尤为重要。

  需要必须被满足,否则一个人就无法存活。需要的物品包括食物、水、住所和保暖的衣服,是我们最基本的需求。其他需求因为时间和空间的不同而有所变化。比如,斯堪的纳维亚人(Scandinavians)需要很多的衣服来保暖,而住在非洲中西部尼日尔(Niger)的人就不需要。

  “必需品”这个词的含义也会因为文化的差异而不同,并且一直在变化。现代社会,居住在城市里的人可能认为汽车是一种必需品,否则出行将十分不便。过去,马是必需品,现在却成了奢侈品。经济学家花了一些精力来决定人们究竟认为什么是必需品,以提出一个能被广为接受的生活标准。

  一旦最基本的需要被满足,剩下的钱就会被用来满足人们的其他欲望。与基本需求不同,欲望是无止境的。我们仅仅需要少量的食物、简单的住所和适合四季的衣物,但我们的欲望远远不止这些。一旦我们拥有足够的食物,我们就想要更美味的食物。我们希望有更大的房子、更好的车、更多的假期和更时尚的衣服——人们想要的东西总是无穷无尽。除了极少数富豪,绝大部分人都需要选择如何花钱满足不同的欲望。即使是顶级富豪,也需要选择如何分配时间——每个人的生命都是有限的,没有谁有足够的时间做完每一件想做的事。

  对种草莓和树莓的果农来说,他必须让水果看起来特别有吸引力,因为这些水果对消费者来说不是必需品(虽然他们需要食物,但并不一定需要这种特别的食物)。但大多数人还是会把钱花在这种非必需品上的(却不会用来购买奢侈品),如冰淇淋、苹果,左右人们如何花钱的一个重要因素是价格。

(责任编辑 :石兰)

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