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完美主义者:精密工程师们如何创造现代世界

2018年06月21日 06:53   来源:文汇读书周报   

  The Perfectionists:How Precision Engineers Created the Modern World

  Simon W inchester

  Harper

  (2018年5月版)

  作者西蒙·温切斯特追溯了从工业时代到数字时代的世界技术发展历程,探索了在人类历史上推动技术进步的关键要素:精密度。

  如果没有对精密技术的重视,我们就看不到制造业的崛起。自18世纪英国工业革命刚兴起的时候起,就建立了测量标准,在很大程度上促进了机器工具的发展,而所谓机器工具便是指制造机器的机器。最终,精密工具和方法的使用导致了枪支、玻璃制品、镜子、镜头、相机等物品的发明创造及批量制造,继而又让步于包括基因剪接、微晶片以及强子对撞机等在内的进一步的技术突破。

  西蒙·温切斯特将我们带回了工业时代的发源地英国,详细介绍了开创了现代制造业的一大批最优秀的机械技师,包括世界上第一台真正的镗床(即炮筒镗床)的发明者约翰·威尔金森、加工精密零件最为重要的机械车床的发明者亨利·莫兹利、著名的机械师约瑟夫·布拉马、高精度的循环切割机发明者杰西·拉姆斯登、测长机的发明者约瑟夫·惠特沃斯等。托马斯·杰弗森后来将这些人的发明引入了当时技术还非常落后的美国,最后帮助美国成长为制造大国。

  温切斯特在介绍改变了现代世界的创意和方法的同时,也就一些基础问题展开了思考。为什么精密度很重要?我们使用哪些不同的工具来测量精密度?谁发明了这些工具并不断完善它们?对人类生活各方面超精密的追求是否让我们忽视了其他一些同样重要的要素,譬如对古老传统工艺、艺术的欣赏和保留?精密和自然能否在当今时代共存?

  作者著有多部畅销作品,包括《教授和疯子》《改变世界的地图》《谁爱中国》等,相信这部新作也不会让读者失望。

  (张丽君)


(责任编辑 :欧云海)

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