互联网冲击:这是既明智又愚蠢的世界

2014年05月23日 14:50    来源: 中国经济网    

《互联网冲击》 [美] 杰伦?拉尼尔(Jaron Lanier)著 中信出版社

 

  未来,如何生存 

  我们习惯性地认为信息是免费的 ,但由于经济总体大多与信息相关,因此免费只是一种并不存在的幻象。时至今日,我们仍旧可以认为,传播、媒体和软件的运作取决于信息的无形支撑,但随着21 世纪技术的不断进步,事实终将证明我们此前对信息本质的认识是狭隘且缺乏远见的。这种狭隘的认识之所以广泛存在,是因为制造业、能源、保健以及运输等行业尚未实现自动化和网络中心化。 

  然而,大多数生产领域终将软件化。工业革命的终极目标很可能就是软件化,统摄未来所有革命的或许也是软件。软件可以代替人类充当司机,驾驶汽车,3D(三维)打印机可以神奇地打印出曾经需要制造的产品,重型机械可以完全自动地勘探并开采自然资源,机器人可以充当护士照顾老人的饮食起居(相关例证会在下文中详细讨论),凡此种种,一旦变成现实,革命或许便会悄然开始。也许,数字技术的进步在21 世纪还无力主导经济,但在未来,这一点有可能发生。也许,技术的发展会降低一切生活成本,人们无须花费分文便能快乐地生活。什么金钱、工作、贫富差距、养老计划,没有人会为此忧心忡忡。这是一幅多么美好的生活画卷啊,我对此却深表怀疑。 

  相反,如果我们按现状自由发展,那么我们很可能会进入一个失业严重的时期,相伴而生的将是政治和社会混乱。这种混乱的后果是难以估量的,我们不能任由它塑造我们的未来。因此,放眼未来,未雨绸缪,想想我们在高度自动化的时代该如何生活,这才是明智之举。 

  正视问题,还是缄口不言 

  多年来,我一直对数字技术与人类之间的格格不入表示不满。我热爱技术,当然也毫无疑问地热爱人类,但问题出在两者之间的关联上。经常有人问我:“那你会怎么做?”如果这是“我应该停止使用Facebook吗”之类个人层面的问题,那就很好回答了,你自己决定就行了,我可不是什么好为人师的人。 

  然而,就经济学层面而言,我确实应该给个说法。数字技术不一定存在超越人类的力量,但人们对其进行大肆渲染,这不仅会在文化、心智以及精神层面上毫无意义地贬损自己,还会让我们付出物质代价。 

  对数字技术的推崇使人们变得一无所有,而这是可以避免的。从长远来看,技术的进步仅仅意味着失业者增加,或者最终导致社会动荡,这是我们作茧自缚正在形成的迷局。但是,技术越来越发达,人类能乐享自由、各得其所,这才是我们应该寻求的未来。现在的数字设计没有考虑到人的特殊性。人在巨大的信息机器里仅被视为微不足道的部件,然而,事实上,人是信息的唯一源泉或归宿,也是这部机器运转的意义所在。我的目标是描绘另一种未来,使人的特殊性能被正确对待。 

那如何实现这一目标呢?如果某一信息是有价值的,那就付酬给搜集信息的人。如果研究你能够搜集到的信息有利于制造能像人类一样自然对话的机器人,或者能够帮助解读目标选民、推动政治竞选,那你就应该获得报酬。毕竟,没有你就没有这些信息。我觉得这一出发点是简单而可靠的,我也希望能够说服你们相信这一点。 

(责任编辑: 石兰 )

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    其实每一个人都是从普通到美丽的,这中间需要一个过程