读懂世界的第一本经济学书:穷国穷在制度上

2014年04月23日 13:50    来源: 中国经济网    

 《读懂世界的第一本经济学书》 作者:梁小民 北京联合出版公司

  世界贫富差距加大是一个不争的事实,最不发达国家那些皮包骨的儿童图片催人泪下。但穷国贫穷的原因是什么呢?

  有人认为,穷国过去曾受殖民者的掠夺,今日贫穷是历史的结果。但今天也有许多曾经是殖民地的国家跨入了发达国家的行列,还有些未曾当过殖民地的国家仍然贫穷。怎么能总把现实的贫穷归因于遥远的历史呢?

  也有人认为,穷国穷是因为缺乏资金和技术。但战后国际机构与各国政府向穷国提供了不少援助,亦有私人资本进入穷国,技术也引进了,为什么仍然穷呢?

  近年来还有人认为,全球经济一体使富国更富,穷国更穷。但事实是还没有哪个国家是由于开放而变穷的,相反倒有许多国家是在全球一体化的过程中由穷变富的。

  这些说法都把穷国之所以穷的原因归结为外部,其实一个国家之所以穷,关键在于内因而不是外因。找出穷国之所以穷的另一种方法是看看历史上那些曾经贫穷的国家是如何变富的。

  在近300年之前,全世界都是穷国。但从这时开始一些国家走上经济增长之路,脱贫致富了,但仍有许多国家仍然在穷着。这些首先变富的国家中英国是第一位。使英国变富的不是资本积累,不是工业革命,也不是海外掠夺,而是制度,是一种与其他国家全然不同的新制度。在英国之前,中国已有相当发达的技术,西班牙和葡萄牙都在海外掠夺中积累了大量财富,但它们却没先富起来。这些国家所缺的正是这种制度。

  英国变富的关键一步是16~18世纪期间圈地运动中私有产权制度的建立。在当时一些人看来,这是“羊吃人”的罪恶时代。从历史发展的角度看,这是经济增长的开端,无论如何评价都不会过分。私有制符合人利己的本性,它保证个人努力的成果可以排他性地由自己占有。这就鼓励了人们努力从事经济活动。私有产权降低了交易成本,促进了贸易,从而形成市场经济。市场经济制度是一国富起来的唯一正确道路。马克思和恩格斯在《共产党宣言》中高度称赞了这种制度所带来的飞速经济增长,以及在改变世界面貌中的作用。

(责任编辑: 石兰 )

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