双重失灵:政府与市场同时瘫痪

2013年06月17日 09:37   来源:新华网   

  昔日的流金岁月已风光不再。在随后的几十年里,美国经济陷入了超低速增长泥潭,只有处于收入金字塔最顶端的人,才能保持有效的收入增长。比如说,美国大公司CEO们的薪金增长了10倍,而他们员工的小时工资在扣除通胀因素后却在下降。此时,中产阶级已负债累累。

 

 

 

《达尔文经济学》 作者:罗伯特·H·弗兰克 世界图书出版公司 


    美国在“财政悬崖”边缘徘徊着;中国经济面临着“冰与火”的考验;日本在经济泥沼中挣扎着,绝望之时,他是否会狗急跳墙……

    这一切仅仅源于自由竞争市场吗?“看不见的手”遭遇几百年来未曾有过的挑战,理性人的选择为何越来越偏离理性?

    回忆过去的时候,我们总会带着无穷无尽的留恋,并不自觉地放大了昔日的美好。尽管有些时候,我们现在的生活比过去更美好。“二战”结束后的30年间,美国居民收入持续快速增长,且年均收入增长率达到3%。从此,美国拥有了一个在经济上充满活力的中产阶级。在那个年代,公路和桥梁得到良好的维护保养,且每年都开工建设许多重大基础设施;更令我们欢欣鼓舞的是约翰?肯尼迪总统带给美国人的一句名言,“不要问你的祖国能为你做些什么,问一问你能为她做些什么”。我们坚信,美国人必将在登月竞赛中胜利。那时,美国人多么乐观。

    昔日的流金岁月已风光不再。在随后的几十年里,美国经济陷入了超低速增长泥潭,只有处于收入金字塔最顶端的人,才能保持有效的收入增长。比如说,美国大公司CEO们的薪金增长了10倍,而他们员工的小时工资在扣除通胀因素后却在下降。此时,中产阶级已负债累累。

    尽管美国上下对高速铁路和智能电网的需求近乎饥渴,但这些设施的新建提议一再遭到国会的否决。现有道路、桥梁等基础设施日趋老化,亟待修缮。无论穷人还是富人,都要忍受颠簸起伏的道路和危机四伏的桥梁。给水网络和排污系统则时不时地罢工,无数校舍破烂不堪,甚至摇摇欲坠。基础设施投资被大幅削减,资金被挪用到监控前苏联遗留下的散落在世界各地的核原料项目上。

    美国的政治体制近乎瘫痪,还要面对众多迫在眉睫的问题。对于主宰人们行为的基本事实或逻辑的无端忽视,似乎是瘫痪的根源。2008年金融危机导致大规模失业,而我们几乎找不到有效对策,就是一个明显的例证。

    约翰?梅纳德?凯恩斯(John Maynard Keynes)在“大萧条”时期送给我们这样的教诲:深陷衰退的经济体极少能迅速自我痊愈。消费者不可能引领经济复苏,因为他们不仅债务缠身,还要为了保住饭碗而提心吊胆;企业也无法引领经济复苏,因为大多数企业产能过剩。凯恩斯得出如下结论:政府是唯一既有能力又有动机刺激消费、恢复就业、引领经济复苏的角色。

    迅速蔓延的失业使经济就像一架已经飞在天上、仅搭载着几位乘客的飞机,两者都已彻底丧失了创造价值的机会。为何不能采取一些措施避免这样的浪费,没有人能说得清其中的原因。经济刺激计划的反对者会斥责政府浪费开支,尽管很多常规项目还在嗷嗷待哺。比如说,美国内华达州交通署(Nevada Department of Transportation)提供的资料显示,80号州际公路上有一段10英里(约16.1公里)长的路段破损严重,现在维修的成本约为600万美元;如果两年后维修,气候和过往车辆会对路基造成更严重的损坏,维修成本可能高达3 000万美元。

    随着全球经济陷入极度萧条,原材料价格大幅下滑,工人和机器设备被闲置不用。与此同时,项目所需资金的利率也降至史上新低。这些事情应该马上引起注意,但政府却默不作声。

    刺激计划的反对者以担心赤字为由为政府的不作为辩解,但赤字属于长期问题。任何人都不会赞成我们把维护基础设施的计划无限期推迟下去。现在实施意味着更低的成本,还可以降低远期赤字。赤字问题亟待解决,但这需要在经济完全复苏后再做。

    2010年,为美国富人减税的法案到期时,曾经以赤字为由反对经济刺激计划的领袖们,却对赤字只字不提。因为很多富人口袋里的钱,早就多得一辈子也花不完,继续实行减税对经济几乎没有刺激作用。反之,让这些减税法案自动过期,或许可以把腾出来的收入用到更有效的刺激性措施上,譬如有些州原本打算大量解聘教师、警察或消防队员。不过,恰如参议员少数派领袖米奇?麦康奈尔(Mitch McConnell)在接受美国有线电视新闻网(CNN)采访时不无讽刺地说的,“在复苏过程中,加税可不是个好主意”。






















(责任编辑:石兰)

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