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改变心理学的四十项研究

2015年09月24日 10:17    来源:中国经济网   

      

《改变心理学的40项研究》 著者:[美]罗杰·R·霍克 中国人民大学出版社

    研究9不只限于分泌唾液的狗

  当你走进牙医诊所时,那里的消毒水气味是否曾令你感到牙疼?如果有,这可能是由于这种气味引发了你的某种联想,即该气味和以前看牙医的经历之间在你的大脑中形成的一种条件反射。当你听到美国国歌《星条旗永不落》在奥林匹克运动会上奏响时,你是否会感到心跳加速?大多数美国人都会这样。当你听到意大利国歌的时候,是否会发生同样的状况?除非你是在意大利长大的,否则你的心跳一般不会加快。这是因为你已经条件性地对一首国歌作出反应,而对其他国歌则不会。 

  当你在某些人身边吹气球时,为什么他们会眯着眼且变得很紧张?很显然,这是因为他们已经把膨胀的气球和一些可怕的事情(如一声巨响)联系在了一起。上述行为只是无数由“经典条件反射”形成的人类行为中的几个例子。 

  关于学习的经典条件反射理论,是在大约一百年以前,由心理学史上最著名的人物之一 ——俄国的伊万· 彼德维奇· 巴甫洛夫(Ivan Petrovich Pavlov1849~1946 年)提出并发展起来的。与本书中提到的大部分研究不同,巴甫洛夫的名字及其联想学习的基本观点在流行文化中被广泛接受(甚至在一首20 世纪70 年代滚石乐队的歌中也唱到“我像巴甫洛夫的狗一样流着口水”)。然而,人们大多并不清楚巴甫洛夫完成这一里程碑式发现的过程,也不理解其工作的真正意义。 

  虽然巴甫洛夫对心理学作出了重要贡献,但他并不是一名心理学家,而是研究消化过程的俄国著名生理学家。1904 年,他因在消化方面的研究而获得诺贝尔奖,而那些使他的职业生涯和心理学史发生巨大改变的重要发现却始于偶然。值得注意的是,在19 世纪末,心理学还是一门十分年轻的科学,而且很多人认为它不是真的科学。因此,对巴甫洛夫来说,从更可靠、更令人信服的生理科学转向心理学是一种很冒险的激进转变。他在20 世纪初曾写下了生理学家在转行去研究大脑和行为时所面临的两难境地: 

  从逻辑上讲,生理学家对生物行为的分析应该建立在更先进、更精确的科学,即物理和化学的基础上。但是如果要研究心理科学……我们将会把上层建筑建立在这门并不精确的学科上……事实上,心理学是否是一门自然科学,或者是否可以被看作一门科学,仍是一个值得探讨的问题(P.3)。 

  回顾巴甫洛夫的科学发现,他冒着这种风险并作出了激进性的转变。这对于心理科学的进步和对人类行为的理解来说,都是一种幸运。 

  巴甫洛夫的生理学研究主要是以狗为被试,研究唾液在消化中的作用。他和他的助手把各种可食用或不可食用的东西放入狗的嘴里,以观察唾液分泌的比例和数量。为了科学地测量唾液量,他们在狗身上做了个小手术,即在狗的面颊上划一小口,插入一根导管,用来收集唾液。通过这一研究,巴甫洛夫得到了很多崭新而有趣的发现。例如,他发现当一只狗得到流质食物后,只有少量唾液分泌;相反,当研究者给狗喂干性食物时,就会有大量唾液产生。在这些条件下,分泌唾液被巴甫洛夫称为“反射”,它是一种对特定刺激自动发生的反应,不需要任何学习。对人来说,分泌唾液也是一种纯粹的反射。假如你在读这句话时,我要求你尽可能多地分泌唾液,你一定做不到。但是,如果你饿了,并发现面前有诱人的食物时,不管你愿意与否,你都会分泌唾液。 

  随着研究的继续,巴甫洛夫开始注意到一些完全出乎意料的现象。狗在食物放入嘴里之前,甚至在闻到食物的气味之前,就已经开始分泌唾液。一段时间以后,在没有任何消化刺激时,狗有时也会分泌唾液。这种分泌唾液的反射行为会随着狗在实验室中的某种经历而改变:“即使只给狗呈现喂食的容器,也足以引起它的完全消化反射(分泌唾液);而且,狗看到喂食的人或者听到他的脚步声,也会产生这种反射”。(P.13 

  这对巴甫洛夫来说,是面临抉择的重要关头。他观察到与消化似乎并无关系的刺激引起了消化反射,用纯生理学理论无法解释这种现象。问题的答案只能到心理学中去找。 

(责任编辑 :石兰)

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