笑话中的经济学:经济学家其实什么也没干!

2012年11月22日 09:26   来源:国际商报   

  经济学中的奇妙玄机其实就在我们的生活里。经济理论、价值规律、价格平衡、商品概念等,都不能脱离生活而单独地存在,而一切的贫富差距、买卖利益、金钱盈亏等,也都是围绕着人们的衣食住行这些“俗”生活而来。

 

 

《笑话中的经济学》 斯凯恩/编著 电子工业出版社 


    经济学家什么也没干——笑谈“经济学家的作为”

    甲:“经济学家干了什么?”

    乙:“短期看他们干了很多,长期看他们什么也没干。”

    趣评:生产力决定生产关系,生产关系反作用于生产力,这是社会发展的一般规律。经济学家改变不了这个规律。

    笑话中的经济学:经济发展在总体上遵循这条规律,不论是在原始社会、奴隶社会、封建社会、资本主义社会,还是社会主义社会,无不如此。而经济学家是一个历史的现象,他们对经济发展的作用是一种外部作用,必须是在遵循经济发展的内在规律的基础上进行的。以商品经济为例,经济学家的任何作为都必须以尊重价值规律、供给规律、竞争规律为基础。事实上,经济学家正是在深刻理解和掌握了市场经济的内在运行规律之后,针对现实经济中违背市场经济的现象,或者针对市场失灵的状况,给出一定的建议,试图使经济发展重回市场轨道。所以,经济学家的作为是一种适应性的、应变性的外部调节,根本上改变不了经济运行的大趋势。 

    以不变应万变——笑谈“经济学的主题”

    一位经济学家回到他的母校,并对眼下的考试题目很感兴趣。于是他请曾经教过他的老师拿出考题。使他大吃一惊的是,现在的考题与他十年前答的题一模一样。他问老师为什么会这样。

    老师回答说:“问题虽然没变,但答案变了。”

    趣评:经济学不过是对永恒的人的行为的权宜性解释而已。

    笑话中的经济学:2000年诺贝尔经济学颁奖礼上,原先被认为是大热门的候选人均与诺贝尔奖擦肩而过。而实验经济学和心理经济学的代表人物则获得了殊荣,令经济学界颇感意外。许多人以为实验经济学和心理经济学是经济学的冷门和偏门,不仅与主流经济学关系不大,与现实经济问题的距离更远。

    然而,张五常教授认为,如果说实验经济学看似新奇,心理经济学却是地地道道的经济学主流或正统。经济学里几乎所有的规律或定理都可以还原为人的心理规律。心理学不仅是与经济学靠得最近的学科,甚至可以说是现代经济学发展的基本推动力量。

    例如,亚当·斯密撰写《国富论》之前,先写《道德情操论》,专门研究人的心理情感和心理过程对现实经济行为和经济秩序的影响,得出了与儒家“爱有等差”类似的学说,认为仅靠无私的爱无法维持超过家庭或亲属范围以外的经济关系和经济制度的有效运转。

    科斯作为研究《国富论》最为深入的当代学者,他高度推崇《道德情操论》,认为要读懂《国富论》,首先要读懂《道德情操论》。奥国学派价值理论和利率理论(以庞巴威克为代表)的根本基础就是人的主观感受和心理过程。凯恩斯解释大萧条的《通论》,假设了大量的心理规律(比如边际消费趋向、边际储蓄趋向等)。当代宏观经济学里居于支配地位的预期理论,同样是有关人的心理过程的。

    其实一点也不奇怪,经济学不变的主题就是解释人的行为。人为万物之灵,“思想先于行动”,要解释人的行为,就必须了解人的心理过程。但人的心理情感变幻无常、深不可测,解释起来何其困难!唯一的办法就是简化。先对人的行为基础做一些最基本的假定,从这些假设里推出一些可能被观测或实验验证的结论,再用现实数据或实验数据来检验这些结论,由此不断改进理论或提出新的假设,这就是经济科学的发展过程。不同的学者可能采取不同的假设,所得到的结论自然不同,或者不同的学者只能解释人的行为的某个方面。这就是奈特所说的“问题虽然一样,答案各有不同。”有人把经济学的现状比做“盲人摸象”,其实所有研究人的学问都是如此。

(责任编辑:石兰)

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